→ Одинокий джордж был представителем галапагосских черепах. Умерла последняя абингдонская слоновая черепаха. Почему занесен в красную книгу

Одинокий джордж был представителем галапагосских черепах. Умерла последняя абингдонская слоновая черепаха. Почему занесен в красную книгу

Одинокий Джордж - это последняя черепаха одного из подвидов гигантских рептилий, обитающих на Галапагосских островах. Он длительное время содержался в неволе, что, вероятно, и стало причиной скоропостижной гибели. Одинокий Джордж скончался 24.06.2012. В день смерти возраст животного составлял всего 100 лет, что для черепах данного вида очень мало.

Кем являлся Одинокий Джордж

Есть предположение, что эта особь была последним представителем подвида Абингдонских слоновых черепах, которые ранее населяли острова Галапагосского архипелага. Его считали символом природоохранной деятельности. После смерти тело было забальзамировано и помещено в качестве экспоната в На стенде он выглядит гордым, с высоко поднятой головой. В какой-то мере это можно расценивать, как насмешку, ведь именно люди за мизерные по геологическим меркам 100-300 лет довели этот подвид до полного исчезновения. Разумеется, если говорить о практической стороне дела, то все сделано правильно. Ведь теперь это единственная возможность увидеть, как выглядели эти рептилии.

Слоновая черепаха Одинокий Джордж была последней надеждой биологов на воскрешение этого подвида, однако рептилия так и не дала потомства. Этого самца называли «самым знаменитым холостяком мира». К сожалению, ему не нашли пару и среди самок родственных видов.

Как жили предки знаменитой черепахи

Галапагосские острова образовывались из большого вулкана постепенно, один за другим. Было это несколько миллионов лет назад. Отделяющиеся от бушующей горы лавовые острова смещались к юго-востоку со средней скоростью 7 см/год. Этого оказалось достаточно для формирования архипелага из 16 островов.

Суровый климат и скудная почва привели к жесткому естественному отбору и формированию эндемичных видов животных и растений. Среди них - гигантские черепахи. Первым это заметил известный ученый Чарльз Дарвин, побывавший на этих клочках суши. Он установил, что панцири гигантских черепах, взятых с разных островов архипелага, различаются по форме.

Там нет питьевой воды, поэтому, чтобы ее получить, черепахи должны есть много травы. Данное обстоятельство могло стать причиной отсутствия хищников, поэтому природных врагов у них не было.

Кроме черепах, на острове обитают и другие уникальные виды - игуаны, эндемичные птицы и пресмыкающиеся.

Варварские деяния "человека разумного"

Некогда острова населяло огромное количество гигантских полутора-двухметровых черепах. Вес этих животных составлял несколько сотен килограмм. Они благоденствовали, так как пищи всегда было вдоволь. Первые переселенцы стали использовать мясо рептилий (и даже их детенышей) в пищу. Куски панциря выполняли роль сковородки. Поскольку на них было мясо, это было очень удобно. Из маленьких черепашек варили суп. Их мясо считалось очень нежным. Другой приемлемой пищи на островах не было.

В огромном количестве черепахи были вывезены на кораблях, где их также использовали в качестве провианта. Моряки называли их «живыми консервами», так как эти животные выдерживали длительное время без пищи и воды.

Однако самый большой ущерб островам был нанесен после переселения туда коз и свиней. Они быстро размножились и стали угрожать многим островным видам, поставив их на грань исчезновения, потому что быстро поедали траву - основную пищу неповоротливых рептилий. Наиболее сильно пострадал остров Пинту, где гигантских черепах вообще не осталось.

Чтобы спасти уникальные виды, с 1974 года начала действовать программа по восстановлению черепах и других редких животных архипелага. К тому времени по нему бродило уже порядка 30-40 тысяч коз. Их всех нужно было оттуда убрать, а это требовало огромных усилий. Только к 2009 году все козы были удалены с Галапагосских островов.

В результате этих действий численность гигантских черепах вновь стала расти, увеличившись с 3 тысяч в 70-х годах 20 века до 20 тысяч к настоящему времени.

Однако подвид, к которому относился Одинокий Джордж (абингдонская слоновая черепаха), спасти так и не удалось. Его представители были уничтожены еще 150 лет назад. Однако некоторые ученые продолжают бороться за этот вид.

Можно ли восстановить Абингдонских черепах

В 2007 году исследователи нашли очень генетически близких к знаменитому Джорджу рептилий. Это произошло на острове Изабелла. Предполагают, что одним из их ближайших родственников могла быть Абингдонская слоновая черепаха. Всего было найдено 17 рептилий с похожим геномом. Ученые провели много опытов, но пока их усилия не увенчались успехом.

История с Одиноким Джорджем - яркий пример того, как бережно нужно относиться к тому, что мы имеем.

Этот пост я посвящаю памяти Одинокого Джорджа, последнему представителю редкого подвида панцирных рептилий - Абингдонской слоновой черепахе. Одинокий Джордж умер вчера в Галапагосском национальном парке, где он жил с 1972 года.
Печальное известие. Навсегда исчез с лица Земли ЦЕЛЫЙ ПОДВИД гигантской слоновой черепахи. В природе практически нет хищников, для которых эти пресмыкающиеся могли бы стать добычей. Активно уничтожали слоновых черепах только люди. Горько осознавать, что истинным виновником этой трагедии вновь стал Homo sapience - Человек РАЗУМНЫЙ!!! В последнем уже начинаешь сомневаться, анализируя деятельность рода человеческого с его зарождения и по сей день. Теперь нам не осталось ничего иного, кроме как оплакать собственную жертву.

На Галапагосских островах погиб Одинокий Джордж - последний самец гигантской слоновой черепахи в возрасте ста лет.

На Галапагоссах умерла самая знаменитая черепаха (фото:noblebrute.com)

В соответствии с сообщениями представителей Галапагосского Национального парка, Одинокий Джордж, последний и единственный представитель подвида Абингдонской слоновой черепахи, скончался в воскресенье, 24 июня.

Сегодня утром смотритель парка зашел проведать Джорджа, но обнаружил, что его тело было неподвижным, и он не реагировал на окружающую действительность. Его жизнь подошла к концу, - сообщил глава Галапагосского Национального парка Эдвин Наула.

Джордж был найден на острове Пинта в 1972 году и с тех за ним закрепилась слава "символа" Галапагосских островов, расположенных в Эквадоре.

Тысячи туристов приезжали в Эквадор, чтобы увидеть Джорджа (фото:noblepride.com)

Каждый год на остров специально приезжали тысячи туристов для того, чтобы полюбоваться на "самого знаменитого холостяка в мире".

О Джордже также была написана книга - "Одинокий Джордж: Жизнь и любовь самой известной черепахи в мире". Автором научно-популярной книги, посвященной огромной черепахе, стал Генри Николс.

Яна Шебалина, Life News Online
01:23, Понедельник Июнь 25, 2012
http://lifenews.ru/news/95353

А сейчас нам предстоит знакомство с "биографией" слоновой черепахи. Итак...

Слоновая черепаха – настоящий гигант среди всех представителей отряда. Это животное сегодня считается редким видом из-за того, что в свое время было единственной доступной пищей для мореплавателей.
Мореплаватели XXVI-XXVII веков рассказывали, что несметное множество слоновых черепах водилось на островах Маврикия, Мадагаскар, Реюньон, а также по всему Галапагосскому архипелагу. Они собирались в огромные стада по 2000 - 3000 животных. Судна, которые плыли в Индию, всегда останавливались возле этих островов, чтобы запастись слоновыми черепахами. При этом на борт сразу грузили несколько сотен животных. На протяжении 20 – 30 лет многие капитаны собирали слоновых черепах с целью продажи. В следствие этого в начале XIX века слоновые черепахи остались только на Мадагаскаре и Галапагосских островах. К слову, Галапагосские острова в свое время назывались Черепаховыми, а сейчас слоновую черепаху иногда называют галапагосской.

Среди слоновых черепах встречаются великаны, достигающие по весу 400 кг, а по длине панциря – более метра. В природе практически нет хищников, для которых эти пресмыкающиеся могли бы стать добычей. Активно уничтожали слоновых черепах, пожалуй, только люди. И по этой же причине они сегодня вынуждены охранять значительно сократившихся по численности этих пресмыкающихся.

Отсутствие опасностей в какой-то степени обусловило внешний вид слоновой черепахи. Ее панцирь напоминает седло и широко открыт спереди. За счет такой открытости слоновая черепаха способна регулировать температуру своего тела в жарком климате Галапагосских островов, где она обитает. Самцы слоновых черепах заметно крупнее самок и, благодаря такой величине, всегда были интересными объектами для зоопарков. Но сегодня все подвиды этого животного, которых насчитывается порядка 16, внесены в Красную книгу МСОП. Интересно, что в качестве пищи слоновая черепаха порой выбирает растения, ядовитые для других животных. Бесспорно, это животное можно с полным правом назвать главной достопримечательностью Галапагосских островов. Еще Чарльз Дарвин отмечал, как интересно наблюдать за поведением слоновых черепах. В частности, он описывал такую необычную особенность животного, как глухота. Действительно ли у слоновых черепах проблемы со слухом, ученый не объяснял, но рассказывал, что шагов человека, встретившего черепаху и идущего за ней, животное не слышит и не пугается, пока преследователь не попадет в поле ее видимости.

Другие названия

Chelonoidis elephant opus – название вида слоновой черепахи, образованное от лат. Chelonoidis (род сухопутных черепах).
Testudo elephant opus – название образовано от лат. Testudines (отряд черепахи) и Testudinidae (семейство сухопутных черепах).
Geochelone elephant opus, Chelonoidis nigra, Geochelone nigra, Testudo nigra – лат. наименования вида в сочетании с лат. nigra (черный), признаком, относящимся к преимущественно темному цвету панциря слоновой черепахи.
Galápagos giant tortoise, Galápagos tortoise – англ. галапагосская черепаха.
Галапагосская черепаха – другое известное наименование по месту обитания.

Классификация

Царство: Животные
Тип: Хордовые
Подтип: Позвоночные
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Черепахи
Подотряд: Скрытошейные черепахи
Семейство: Сухопутные черепахи
Род: Американские сухопутные
черепахи
Вид: Слоновая черепаха
Подвиды: abingdonii (Абингдонская), becki (черепаха Ротшильда), chathamensis (Чатамская), darvini (черепаха Дарвина), ephippium (черепаха Пинзона), duncanensis (Дунканская), galopagoensis (черепаха острова Чарлз), guentheri (черепаха Гюнтера), hoodensis (Эспаньольская), microphyes (Исабельская), nigrita (Чёрная), phantastica (черепаха острова Фернандина), porteri (Сантакрусская), vandenburghi (черепаха Ванденбурга), vicina (Пещерная), wallacei (Джервисская).

Обитание

Редкий, фактически, исчезающий вид слоновых черепах в наши дни сохранился только на Галапагосских островах в Тихом океане, у побережья Эквадора (Южная Америка) и еще на территории острова Альдабра, являющегося национальным парком и расположенного в Индийском океане. Местности, которые населяют слоновые черепахи, отличаются жарким, сухим климатом и скудной растительностью. В основном это негустой травяной покров и редкие кустарники и деревья. Встретить слоновых черепах можно и в тропических широколиственных лесах, на кустарниковых равнинах и в саваннах, а также в низинах Галапагосских островов, покрытых застывшей лавой. В поисках пресной воды и доступной растительности эти пресмыкающиеся способны подниматься по извилистым тропам, ведущим на вулканические высокогорья. Самки слоновых черепах предпочитают песчаные низменности побережья, поскольку там им удобнее всего откладывать яйца, а вот самцы забираются высоко на горные склоны, поскольку растительность там пышная, а воздух влажный. Кстати, обитающие в низинах слоновые черепахи склонны совершать длинные путешествия в поисках источников пресной воды и даже протаптывать к ним заметные тропинки, по которым эту воду потом в свое время находили и люди.
Как уже упоминалось, известно 16 подвидов слоновых черепах, причем их ареал обитания обычно ограничен каким-нибудь одним из островов. А подсказка о том, каким именно, часто содержится в названии подвида. К примеру, абингдонская черепаха встречается на о. Абингдон (Пинта), в основном в скалистой, неровной местности, там, где вулканические породы выходят на поверхность. Черепаха Ротшильда облюбовала неровные, покрытые кустарником северные и западные склоны вулкана Вольф о. Исабела. Чатамскую слоновую черепаху легко найти на северо-восточных лугах о. Санта-Кристобаль. Черепаха Дарвина водится на скалах о. Сан-Сальвадор на высоте от 200 до 700 м над уровнем моря. Черепаха Пинзона живет на узких травянистых площадках юго-западного склона вулкана. Слоновые черепахи Гюнтера населяют горную систему Сьерра-Негро на юго-востоке о.Исабела, но встречаются также и на сухих равнинах с редкими кактусами и деревьями. Место обитания Эспаньольской черепахи, соответственно, скалы острова Эспаньола. Исабельская встречается в пределах сухих склонов вулкана Дарвин на о. Исабела. Популяция Черной слоновой черепахи обосновалась на полянах о. Санта-Крус и, кстати, считается наиболее многочисленной среди всех подвидов. Черепахи острова Фернандина живут, соответственно, на его вулканических склонах. Слоновая черепаха Ванденбурга распространилась не только по склонам вулкана Альдеро на о. Альбемарль, но заняла и его кратер. И, наконец, пещерная слоновая черепаха выбрала местом своего обитания вулкан Сьерра Азул на юге о. Исабела.

Описание

Слоновые черепахи довольно медлительные животные. За сутки они проходят не более 6 км. Самки слоновых черепах откладывают 10 - 14 яиц в небольшие ямки и больше о них никак не заботятся.

Днем слоновые черепахи очень осторожны, но ночью не обращают абсолютно ни на что внимания, из-за чего кажутся слепыми и глухими.

О том, что слоновая черепаха – великан поражающих размеров, мы уже упоминали. Ее панцирь в длину может достигать 120 см, а в высоту равняться 60 см. Средний вес равен 100 кг. А примерная продолжительность жизни – 150 лет. Однако имя слоновой черепахи обусловлено не только ее величиной, но и внешним видом. Для поддержки тяжелого и массивного туловища у пресмыкающегося приспособлены мощные столбообразные ноги, действительно, напоминающие слоновьи. Да и ее кожа на выступающих из-под панциря конечностях и шее очень напоминает толстый резиноподобный слоновий эпидермис. Верхний щит панциря слоновой черепахи имеет особую седловидную форму – сзади он низко опускается и чуть изгибается вверх, а спереди, наоборот, высоко приподнят, так что передние ноги и длинная тонкая шея пресмыкающегося остаются практически незащищенными. У самцов более длинный хвост с четким рисунком.
Разные подвиды слоновых черепах различаются в основном по размеру и форме панциря. По этому признаку ученые классифицировали их на две группы. Самые маленькие по размеру особи слоновых черепах обитают на небольших засушливых островах и имеют более длинные тонкие ноги. Их панцирь явно повторяет форму седла, а вес составляет порядка 25-50 кг. В районах с более влажным климатом и слоновые черепахи крупнее. Они имеют высокий, напоминающий купол панцирь. Зоологи предполагают, что благодаря такой форме карпакса, слоновые черепахи легко внедряются в любые растительные дебри. На спинном щите у этих пресмыкающихся заметно выделяется рисунок в виде расположенных друг в друге многоугольников, по количествам сторон которых можно вычислить возраст животного. Наибольшую активность слоновая черепаха проявляет днем, а ночью прячет заднюю часть своего тела в специально вырытую для этого ямку. Спасение от жары и насекомых днем пресмыкающееся находит, зарываясь в ил или жидкую грязь.

Питаются слоновые черепахи растениями и очень много пьют воды. Если возле их пастбища нет воды, слоновые черепахи не ходят каждый день к водопою, а запасают воду в мочевом пузыре и потребляют ее по мере необходимости.

Поскольку условия проживания у слоновых черепах не самые благоприятные, то и в питании они достаточно неприхотливы. Наибольшую часть рациона составляет растительная пища – листья кустарников и трава на вулканических склонах, сочные кактусы, заменяющие черепахам воду, древесные лишайники и листья, низко висящие ягоды и плоды, водная растительность, водоросли. Главное лакомство для слоновых черепах это помидоры. Обитая в засушливой местности, пресмыкающееся может долго обходиться без воды и пищи. Однако если слоновая черепаха найдет источник пресной воды, то она будет долго пить ее понемногу, зарывшись в ил на мели. Среди растений, которые с удовольствием едят слоновые черепахи, жгучая крапива и различные колючие кустарники, не причиняющие им никакого вреда. Животной пищей для пресмыкающегося чаще всего становится разнообразная найденная падаль.

Много мореплавателей рассказывало, что на судне слоновые черепахи иногда голодали до 18 месяцев, а по прибытии в порт оказывались вполне здоровыми и жизнеспособными. Известны случаи, когда слоновые черепахи жили в неволе по 100 -150 лет

В террариуме кормить слоновую черепаху рекомендуется растительной пищей. Вообще, этого гиганта редко содержат дома, чаще он встречается в различных национальных парках или зоопарках. Там для слоновой черепахи создают вполне сбалансированный рацион, преимущественно растительный с небольшим добавлением животного белка.

Чтобы спаривание слоновых черепах прошло успешно, природа предусмотрела особые ухищрения в строении самцов. В частности, у них на нижней части панциря есть небольшая выемка, позволяющая забираться на панцирь самки и удерживаться на нем. Если оплодотворение случилось, то самка слоновой черепахи готовится к кладке. Каждый год она способна откладывать яйца в одно и то же заранее выбранное теплое и безопасное место. Иногда самка предварительно роет несколько гнезд в разных местах, чтобы потом выбрать из них наиболее подходящее. В поиске подходящего места кладки самки часто совершают настоящие путешествия по островам. Количество яиц в кладке слоновой черепахи составляет примерно 2-20 штук каждый год в период с ноября по апрель. Причем откладывает она их в подготовленное гнездо очень осторожно, страхуя с помощью специальной обволакивающей жидкости, а потом так же осторожно присыпает землей. В гнезде черепашьи яйца будут «созревать» чуть более полугода – с июня по декабрь. А вылупившиеся слоновые черепашки разроют землю и выберутся на поверхность самостоятельно.

Завести гигантскую слоновую черепаху дома из-за ее огромных размеров не представляется возможным. Чаще всего эти пресмыкающиеся обитают в различных зоопарках и южных заповедниках, где для них обустраиваются просторные вольеры с растительностью и бассейнами. В неволе слоновых черепах разводят специально для того, чтобы повысить численность исчезающего вида. В условиях дикой природы под наблюдением людей для этих пресмыкающихся нетрудно создать подходящие условия, ведь самое большее, в чем они нуждаются, это солнце, тепло и доступность растительной пищи. Наиболее подходящая температура воздуха для разведения слоновых черепах должна составлять +28-+33 градуса Цельсия.

И совсем небольшой видеосюжет о слоновой черепахе в заключение

Черепаха по кличке Одинокий Джордж, которая считалась последним представителем подвида Абингдонская слоновая черепаха, умер естественной смертью в конце июня в заповеднике на острове Санта-Крус в архипелаге Галапагосских островов.

Однако недавно, как сообщается в британской прессе, ученые нашли родственников Джорджа.Таким образом смерть Джорджа не означает вымирание подвида.

Как отмечается в заявлении Галапагосского национального парка, на Галапагосских островах обитают, по крайней мере, 17 черепах, у которых похожие с Джорджем генетические черты, в том числе есть особи одного с ним рода. Таким образом смерть Джорджа не означает конец вида гигантских черепах Chelonoidis abingdonii .


Такой вывод был сделан учеными Йельского университета, которые обнаружили девять самок, трех самцов и пятерых детенышей с генами гигантской черепахи с острова Пинта, где в 1972 году был найден Одинокий Джордж.

"Исследователи сравнили более 1,6 тысячи образцов ДНК, взятых в 2008 году у черепах, живущих у вулкана Вольф на острове Исабела, с генами Джорджа и образцами, хранящимися в музее черепах острова Пинта. Результаты показали, что среди черепах у вулкана могут быть гибриды, а отдельные особи на Пинте могут быть чистокровными", - отмечает газета.

Ученые нашли Одинокого Джорджа в декабре 1972 года на острове Пинта. Свое имя он получил в честь американского актера Джорджа Гобеля. Позднее черепаха была перевезена на другой остров архипелага. Джордж содержался в неволе на исследовательской станции имени Чарльза Дарвина на Галапагосских островах.


На протяжении десятков лет ученые пытались получить потомство от союза Одинокого Джорджа и галапагосских черепах других подвидов, однако сделать этого так и не получилось. Однажды самка галапагосской черепахи после спаривания с Джорджем отложила яйца, однако детеныши так и не вылупились.

Гигантские галапагосские черепахи могут весить до четырехсот килограммов и достигать 1,8 метра в длину. Слоновые черепахи были истреблены на Галапагосских островах около 150 лет назад. По документальным источникам, китобои забрали с островов несколько миллионов особей в течение XVIII-XIX веков в качестве провизии.

Моряки называли черепах "живыми консервами" из-за того, что те могли долго жить в трюме корабля без пищи и воды. В настоящее время на островах обитают 30-40 тысяч черепах десяти разных видов, в то время как несколько веков назад их численность была в десять раз выше.

Галапагосские острова расположены в Тихом океане и принадлежат государству Эквадор. Зона Галапагосских островов является местом обитания многих уникальных видов, в том числе гигантских черепах, игуан, некоторых видов птиц и других животных.

Как считают ученые, наблюдения за галапагосскими черепахами стали отправной точкой для Чарльза Дарвина в создании теории эволюции путем естественного отбора. Во время путешествия по этим островам ученый заметил, что панцири черепах с разных островов имеют различия в форме.

По материалам ria.ru

Последний известный человечеству представитель подвида Абингдонская слоновая черепаха (лат. Geochelone nigra ssp. abingdoni), самец по кличке Одинокий Джордж, умер 24 июня в Галапагосском национальном парке.

Одинокий Джордж (исп. Solitario Jorge; англ. Lonesome George) — самец галапагосской черепахи, считавшийся последним и единственным представителем подвида Абингдонская слоновая черепаха (лат. Geochelone nigra ssp. abingdoni). Слоновые черепахи — редчайший вид гигантских черепах Пинто, обитающий исключительно на Галапагосских островах. Джордж стал символом охраны природы на Галапагосских островах.

Джордж был найден венгерским учёным на острове Пинта (маленький остров на севере архипелага, называемый также Абингдон) в 1972 году. Назван в честь американского актера Джорджа Гобеля. Теоретически черепахи этого вида способны сохранять способность к воспроизводству и в возрасте 200 лет. После смерти Джорджа подвид Абингдонской слоновой черепахи считается вымершим.

В течение десятилетий зоологи пытались получить от Джорджа потомство, но безуспешно. Одно время учёные полагали, что Джордж вообще не способен к репродукции, однако это оказалось не так. В мае 2007 года после генетического анализа 2000 черепах была обнаружена самка с вулкана Вольф, генетически похожая на Джорджа, являющаяся гибридом и имеющая по отцовской линии сородича Джорджа, после чего появилась надежда на продолжение рода. Оплодотворение произошло, но зародыши в яйцах оказались нежизнеспособны.

Джорджа нередко называли самым знаменитым холостяком мира.

Одинокому Джорджу посвящена научно-популярная книга Генри Николса «Одинокий Джордж: Жизнь и любовь самой известной черепахи в мире» (англ. Lonesome George: The Life and Loves of world"s most famous tortoise).

24 июня 2012 года тело уникальной рептилии было обнаружено без признаков жизни смотрителем заповедника Фаусто Ллерено, ухаживавшим за черепахой в течение 40 лет. Одинокий Джордж скончался в возрасте около 100 лет, так и не дав потомства. Это означает вымирание соответствующего подвида. После вскрытия черепаху забальзамируют и выставят в местном музее, чтобы будущие поколения имели наглядное представление о вымершей рептилии.

Царство: Животные (Animalia).
Тип: Хордовые (Chordata).
Класс: Пресмыкающиеся (Reptilia).
Отряд: Черепахи (Testudines).
Семейство: Черепахи сухопутные (Testudinidae).
Род: Черепахи американские сухопутные (Chelonoidis).
Вид: Черепаха слоновая (Chelonoidis nigra).
Подвид: Черепаха слоновая абингдонская (Chelonoidis nigra abingdoni).

ПОЧЕМУ ЗАНЕСЕН В КРАСНУЮ КНИГУ

Абингдонская слоновая черепаха — один из самых ярких примеров того, что Красная книга — это «живая» книга. Изменения в ней происходят каждый день и, возможно, каждый час. Ученые не всегда успевают оперативно отслеживать происходящее и находить достаточное число убедительных фактов. Очевидно, что к тому моменту, когда данное издание будет опубликовано, абингдонских слоновых черепах отнесут к категории EX, отмеченной черным цветом, — исчезнувшим видам. Как мы уже говорили, когда началась работа над описанием этого подвида, последний представитель редкого таксона был еще жив. Его звали Одинокий Джордж.

Одинокого Джорджа обнаружили на острове Пинта (Абингдон) 1 декабря 1972 г. и взяли под наблюдение. Последние годы своей жизни он обитал в Галапагосском национальном парке Эквадора, на станции им. Чарльза Дарвина на острове Санта-Крус. Здесь за Джорджем отлично присматривали и надеялись получить от него жизнеспособное потомство. Несколько раз безуспешно предпринимались попытки скрестить Джорджа с самками других подвидов. Несмотря на то что яйца были отложены, из них никто не вылупился. Ученые считают, что на момент смерти возраст Джорджа составлял 90-100 лет. Поскольку эти рептилии были долгожителями в животном мире и практически до конца жизни сохраняли способность к воспроизводству, то при жизни Джорджа еще существовала надежда на успешное восстановление численности подвида. Исследователям предстоит тщательно проверить генетическую структуру популяций других родственных таксонов, обитающих на Галапагосских островах. Необходимы реальные доказательства того, что Джордж в действительности был «последним в своем роде».

В XIX в. абингдонские слоновые черепахи в изобилии водились на острове Пинта. Главной причиной исчезновения подвида стало то, что на острове практически вся растительность была истреблена одичавшими козами. Как следствие, у черепах не осталось пищевых ресурсов. Неповоротливые и медли тельные рептилии были легкой добычей для браконьеров.

К началу 1970-х гг. XX в. выжить сумел только один представитель подвида. Ученые до последнего надеялись восстановить подвид и вернуть его в естественную среду обитания. Кроме того, многочисленные попытки отрегулировать численность коз на острове Пинта в итоге увенчались успехом, а травянистый покров острова был окончательно восстановлен. Одинокий Джордж был символом Галапагосских островов и движения в поддержку сохранения редких видов в целом. Навестить Одинокого Джорджа приезжали разные знаменитости, среди которых — принц Чарльз и голливудская актриса Анджелина Джоли.

ГДЕ ОБИТАЕТ

Абингдонская слоновая черепаха — эндемичный подвид, жил исключительно на необитаемом острове Пинта в составе Галапагосского архипелага.

КАК УЗНАТЬ

Абингдонские слоновые черепахи на 100 % оправдывали данное им видовое название — «слоновые». Это были настоящие гиганты, достигавшие порой массы тела 300-350 кг. Их большой окостенелый карапакс был окрашен в насыщенный серо-коричневый тон. У всех черепах, в том числе слоновых, ребра и позвоночник нераздельно слиты с карапаксом. Такая система образует мощную защиту для организма. Поэтому миф о том, что черепаха может покинуть свой «домик», не имеет никаких научных подтверждений. Тело черепах покрывала суховатая морщинистая кожа. У слоновых черепах были длинная шея и относительно небольшая голова. Самцы были почти вдвое крупнее самок.

ОБРАЗ ЖИЗНИ И БИОЛОГИЯ

Будучи холоднокровными животными, черепахи выползали в утренние часы погреться на солнышке. Темный цвет панциря помогал поглощать больше солнечного света и лучше прогревать организм. Затем основную часть своего времени черепахи тратили на поиски пищи. Передвигаясь со средней скоростью 0,3 км/ч, они планомерно обследовали территорию родного острова, надеясь найти свежую, сочную траву, чтобы поддержать жизненные силы. Слоновые черепахи отличались почти неразвитым слухом, зато превосходным обонянием и хорошим зрением.

Во время брачного периода самцы устраивали ритуальные бои, пытаясь определить самого главного и сильного. Они вытягивали шеи, раскрывали рты, становились в ритуальные позы. В это время, а также в момент спаривания самцы могли пыхтеть и шипеть, пытаясь всеми возможными способами выразить переполняющие их эмоции. Для яйцекладки самки отправлялись к сухим, хорошо прогреваемым песчаным пляжам. Порой им требовалось несколько дней, чтобы вырыть ямку глубиной около 30 см. Орудуя задними лапами, самки абингдонской слоновой черепахи терпеливо выполняли сложную и серьезную работу. Пол зародышей у этих рептилий зависит от температуры среды. При более низких температурах на свет появляется больше самцов, при более высоких — самок. Инкубация могла длиться от четырех до восьми месяцев. После рождения малышам грозило много опасностей. В первую очередь им необходимо было выбраться на поверхность и не стать жертвой хищных птиц. Половая зрелость наступала в возрасте около 20-25 лет.

Слоновые черепахи внесли огромный вклад в развитие общей теории эволюции. Ведь именно их, а точнее внешние различия особей, обитающих в разных экологических условиях, заметил Чарльз Дарвин во время кругосветного путешествия на «Бигле». Дело в том, что размер и форма панциря у представителей разных популяций слоновых черепах очень отличаются. Это заставило великого ученого всерьез задуматься о влиянии среды на организм.

5 041

 

 

Это интересно: